哈佛专家:新冠病毒冬季可能再来直到2024年都应保持警惕

  当美国部分地区达到其首批冠状病毒感染高峰时,官员和专家正试图思考应对疫情的长期计划。

  根据哈佛大学传染病学专家的研究,即使第一波疫情过去,直到2024年,病毒也随时都有死灰复燃的可能。

  因此,对抗肺炎疫情没有一劳永逸的办法,美国政府需要扩大检测能力,并准备长期进行有时间间隔的社交疏离政策(on-and-off social distancing)。

  14日,一篇发表在《科学》杂志上的文章表示,哈佛研究人员基于先前两种人类冠状病毒的扩散模式,对新冠肺炎疫情的未来发展进行了建模。

  在第一波浪潮过后,预计冠状病毒将在冬季再次出现,反复发作。尽管它们可能不如第一波严重,但新的暴发仍可能使医院不堪重负。

  研究人员表示:“为避免这种情况,一直到2022年可能都需要长期和间歇性的社会疏离。”

  他们估计,考虑到美国目前的重症监护能力,需要在25%-75%的时间内采取社会隔离措施。

  研究人员写道,即使新冠病毒未来在表面上消失了,也应继续进行广泛的测试,因为一直到2024年,这种传染病依然有可能复苏。

  研究认为,病毒测试将帮助官员正确地确定社交疏离政策的间隔时间,并避免病情发展超出现有的重症监护能力。

  一旦第一波感染浪潮过去,研究人员建议各国重点关注寻找新冠肺炎的治疗方法和疫苗,并扩充重症监护系统的接待能力。这些措施将帮助各国为未来重新来袭的病毒浪潮做好准备。

  研究人员写道:““新疗法、疫苗或其他干预措施,例如积极的接触者追踪和检疫等,可以减轻对严格的社会隔离政策的依赖。”

  扩大重症监护能力以收治更多患者,也可以帮助人们更快地获得“群体免疫”的保护。

  当足够多的社会成员都变得免疫,从而使病毒几乎没有机会传播给新人时,该人群便具备“群体免疫”。就目前而言,群体免疫还遥遥无期。随着越来越多的人被感染并康复,人群的免疫部分将会增加。

  但是病毒在未来五年内如何传播,主要取决于康复者的免疫力持续多长时间。如果一个人从疾病中恢复后仅一年就容易受到再次感染,那么建立群体免疫力的时间将更长。

  越来越多的研究人员警告,不要幻想通过一次几星期的全社会隔离,就能一劳永逸地消除病毒。

  一旦居民摆脱隔离措施并再次开始密切接触,新冠病毒将更容易在尚未感染的人群中传播-。一些案例研究表明,人们甚至可以多次感染该病毒。

  如果无症状的患者和轻度病例没有得到检查,有些人可能不知道他们患有新冠肺炎,并可能继续传播病毒。病毒的潜伏期平均为5天,超过97%的患者在12天内测试呈阳性。一项研究表明,对于1%的患者,潜伏期仍可超过14天。

  有专家说:“他们可以封闭一个月,但是当城市重新开放时,病毒仍将再次开始流行,而我看不到这些地方的长期计划。”

  伦敦卫生学院的流行病学家亚当·库查尔斯基说:“我认为,目前很多人想的是,如果关闭学校、商店、餐馆几个星期,就能解决问题并恢复正常生活。这样的事情将不会发生。没有人确切知道,我们可能要多长时间才能战胜疫情。”

  哈佛大学的研究人员写道:“社会疏离措施可能需要持续数月才能有效控制传播,并减轻病毒死灰复燃的可能性。直到大多数人对这种疾病产生免疫力或疫苗后,疫情才真正结束。”

  目前科学家对许多新冠病毒免疫的工作原理尚不清楚,因此战胜疫情的时间表也无法确定。美国官员正准备提供抗体血液测试,这可以帮助专家进一步了解耐药性。

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